Qual è la relazione tra la depressione nella mezza età e la deposizione di Tau?

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell'UT Health San Antonio e delle sue istituzioni partner, le persone di mezza età con sintomi depressivi portano una proteina chiamata APOE.Le mutazioni nell'epsilon 4 possono avere maggiori probabilità di produrre un accumulo di tau nelle aree del cervello che controllano l'umore e la memoria.

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I risultati sono stati pubblicati nell'edizione cartacea di giugno 2021 del Journal of Alzheimer's Disease.Lo studio si è basato sulle valutazioni della depressione e sull'imaging con tomografia a emissione di positroni (PET) di 201 partecipanti al Framingham Heart Study multigenerazionale.L'età media dei partecipanti era 53 anni.

La probabilità di trovare la malattia decenni prima della diagnosi

La PET viene solitamente eseguita negli anziani, quindi lo STUDIO Framingham sulla PET nella mezza età è unico, ha affermato Mitzi M. Gonzales, autore principale dello studio e neuropsicologo presso il Glenn Biggs Institute for Alzheimer's disease and Neurodegenerative Diseases, che fa parte del Centro sanitario dell'Università del Texas a SAN Antonio.

"Questo ci offre un'interessante opportunità per studiare le persone di mezza età e comprendere i fattori che potrebbero essere associati all'accumulo di proteine ​​nelle persone cognitivamente normali", ha detto il dottor Gonzales."Se queste persone sviluppano la demenza, questo studio scoprirà queste possibilità decenni prima della diagnosi".

Non ha nulla a che fare con l'amiloide-beta

La beta-amiloide (Aβ) e la Tau sono proteine ​​che si accumulano nel cervello delle persone con malattia di Alzheimer e di solito aumentano leggermente con l'età.Lo studio non ha trovato alcuna associazione tra sintomi depressivi e depressione e beta-amiloide.Era associato solo a Tau e solo a portatori della mutazione APOE ε4.Circa un quarto dei 201 pazienti (47) portava il gene ε4 perché aveva almeno un allele ε4.

Portare una copia del gene APOEε4 aumenta il rischio di malattia di Alzheimer da due a tre volte, ma alcune persone che portano la variante genetica possono vivere fino a 80 o 90 anni senza mai sviluppare la malattia."È importante ricordare che solo perché una persona è identificata come portatrice di APOE ε4 non significa che svilupperà la demenza in futuro", ha detto il dottor Gonzales.Significa solo che la posta in gioco è più alta".

I sintomi depressivi (depressione se i sintomi sono sufficientemente gravi da soddisfare questa soglia diagnostica) sono stati valutati al momento dell'imaging PET e otto anni prima utilizzando la scala della depressione del Centro di ricerca epidemiologica.Sono stati valutati i sintomi della depressione e l'associazione tra depressione ed esiti della PET in due momenti, aggiustati per età e sesso.

Centri emotivi e cognitivi

Lo studio ha mostrato un'associazione tra sintomi depressivi e un aumento della tau in due regioni del cervello, la corteccia entorinale e l'amigdala."Queste associazioni non implicano che l'accumulo di tau causi sintomi depressivi o viceversa", ha detto il dottor Gonzales."Abbiamo notato queste due sostanze solo nei vettori ε4".

Ha notato che la corteccia entorinale è importante per il consolidamento della memoria e tende ad essere un'area in cui la deposizione proteica si verifica precocemente.Nel frattempo, si pensa che l'amigdala sia il centro emotivo del cervello.

"Sono necessari studi longitudinali per capire ulteriormente cosa sta succedendo, ma è interessante pensare alle implicazioni cliniche dei nostri risultati in termini di regolazione cognitiva ed emotiva", ha affermato il dottor Gonzales.


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